Абак

Абак

Абак (abacus), старинный вычислительный инструмент (калькулятор). А. впервые, по-видимому, появился в Месопотамии ок. 3500 г. до н.э. Вначале это была простая доска с желобками и косточками; затем — рамка с осями из проволоки, на к-рые нанизывались костяшки. А. до сих пор используется в Ср. Азии, России (счеты), Японии и Китае. При умелом обращении А. в ряде случаев мог даже конкурировать со мн. вычислительными устр-вами нач. 20 в. В совр. А. применяется десятичная система счисления. Каждая проволока с костяшками обозначает числа, кратные 10. Отдельные проволоки предназначены для,хранения промежуточных рез-тов. Сложение и вычитание выполняются непосредственно, а умножение и деление — путем повторных сложений и вычитаний.