Вирус

Вирус

Вирус (virus), частица крайне малых размеров, способная инфицировать живую клетку и заставить ее воспроизводить многочисленные копии самого В. Под действием В. клетка-хозяин может погибнуть (напр., при ветряной оспе, кори и гриппе) или начать непрерывно размножаться, что ведет к развитию рака (рак и его лечение). Самые мелкие В. состоят только из неск. молекул белка, обволакивающих сердцевину из ДНК или РНК. Более крупные В., напр, бактериофаги и ВИЧ (вирус иммунодефицита человека, вызывающий СПИД), могут состоять из сотен белковых молекул. Ферменты (энзимы), вырабатываемые подобными вирусами, служат гл. инструментом генной инженерии. В. не разрушаются под влияниемантибиотиков, в связи с чем на них можно воздействовать только путем стимуляции иммунной системы (иммунология), изоляции или обработки антисептиками вне организма. Естественное антивирусное в-во, синтезируемое организмом, — интерферон.

Многократное электронное увеличение клетки крови человека позволяет увидеть инфицированные вирусом СПИДа участки (зеленый цвет).