Воздушный шар

Воздушный шар

Воздушный шар (balloon), неуправляемый летательный аппарат «легче воздуха». Обычно представляет собой большой круглый резервуар, наполненный горячим воздухом или легким газом (напр., гелием или водородом). Может нести приборы или пассажирскую корзину, подвешенные внизу. В 1709 г. в Лиссабоне был запущен небольшой В.ш., наполненный горячим воздухом, но он не вызвал большого интереса. Первый свободный полет человека на наполненном горячим воздухом В.ш., созданном братьями Монгольфье, совершен в 1783 г. В 19 в. В.ш. получили широкое распространение, но с появлением дирижаблей и аэропланов были отодвинуты на нек-рое время на второй план. В.ш. стали важным инструментом исследования верхних слоев атм-ры в 1930-х гг. В годы второй мировой войны они широко применялись в странах Европы в кач-ве заграждений для защиты городов, портов и важных объектов от налетов низколетящих самолетов. Спортивные полеты на В.ш. остаются популярными и в наст, время (полет, основы, воздухоплавание, история).

Наполненный горячим воздухом воздушный шар используется для спорта и отдыха с начала 1960-х гг., когда появились компактная пропановая горелка и легкие синтетические материалы.