Гидроэнергия

Гидроэнергия

Гидроэнергия (water power), используемая энергия движущейся воды. В течение 2000 лет вода была важнейшим источником механич. энергии и фактически единств, источником постоянной энергии в Европе вплоть до изобретения в 12 в. ветряных мельниц. В Римской империи велось широкомасштабное стр-во водяных мельниц (напр, построенная в 4 в. н.э. на Ю. Франции Барбегальская водяная мельница с неск. приводными колесами общей мощностью ок. 22 КВт; ее производительность достигала 1/3 т зерна в час). Позже на Дунае и Сене стали строить мельницы с приливными двигателями и плавучие мельницы (к-рые плавали по рекам и работали за счет силы течения). По мере развития ср.-век. технологии область применения водяных колес расширилась: их стали использовать не только для помола зерна, но и для приведения в действие насосов, при произ-ве одежды, выделке кожи, на лесопилках и в кузницах. До изобретения паровой машины число водяных мельниц в Англии выросло с 5 до 20 тыс. Период упадка сменился периодом бурного стр-ва водяных турбин, но уже для выработки гидроэлектроэнергии, причем объем ее произ-ва в тысячи раз превысил энергию, получаемую с помощью водяных мельниц. В кон. 20 в. вновь возник интерес к стр-ву приливных электростанций и исследованиям в области использования энергии волн.