ДНК

ДНК

ДНК (дезоксирибонуклеиновая кислота) (DNA, deoxyri-bonucleic acid), генетический материал большинства живых организмов, воспроизводящий себе подобных и передающий св-ва от родителей к потомкам. ДНК направляет и регулирует процесс синтеза белков и, т. о., обеспечивает копирование развития всего организма. Со времени открытия строения ДНК в 1953 г. Джеймсом Уотсоном и Френсисом Криком в Кембридже (Великобритания) генетика в осн. занимается изучением поведения ДНК. Молекула ДНК похожа на двойную скрученную спираль. Она представляет собой гигантский полимер, состоящий из десятков тысяч компонентов и имеющий длину неск. миллиметров. В большинстве организмов молекулы ДНК состоят из хромосом. У разных видов живых существ число, размер и строение ДНК различны. По совр. представлениям ген — молекула ДНК опр. длины, в к-рой закодировано строение белка, напр. энзима. Наборы из трех нуклеотидов (состоящих из азотистого основания, углевода и фосфата) выступают в роли кодонов, причем каждый кодон отвечает за строение одной аминокислоты. В процессе синтеза белка записанная в ДНК информация сначала транскрибируется в информационную рибонуклеино-вую кислоту (иРНК), строение к-рой аналогично строению ДНК, но ее размер меньше, и она имеет вид одинарной спирали. Затем РНК переходит от ядра к рибо-сомам (на базе к-рых происходит синтез), где используется в кач-ве матрицы, по к-рой строится точная последовательность аминокислот, характерная для данного типа белка. Генетический материал нек-рых вирусов также представлен в виде РНК.