Изотоп

Изотоп

Изотоп (isotope), разновидность хим. элемента с одинаковым числом протонов, но разным числом нейтронов в ядре атома (атомы и молекулы). И. имеют одинаковые хим. и несколько отличающиеся физ. св-ва, однако св-ва их ядер могут сильно различаться (напр., радиоактивностью). У мн. элементов существует более одного И., а у наиб, тяжелых — до 12. Процесс разделения И. урана — важный этап произ-ва ядерного топлива.