Космический челнок

Космический челнок

Космический челнок (space shuttle), космич. корабль многоразового использования для доставки на околоземную орбиту людей или груза. Амер. «Спейс шаттл» начал полеты в 1981 г., а сов. челнок «Буран», выведенный на орбиту с помощью ракеты-носителя «Энергия», осуществил свой единственный полет в автоматическом режиме в 1988 г, Европ. космич. агентство также вело разработку небольшого челнока «Гермес». Трансп. система амер. К.ч. «Спейс шаттл» состоит из осн. (орбитального) корабля с тремя ракетными двигателями, двух твердотопливных ракетных ускорителей, к-рые отделяются через 2 мин после взлета и падают на Землю, и внеш. топливного бака. Орбитальный корабль может нести полезный груз до 30 т. При обратном вхождении в атм-ру он совершает полет как планер и приземляется на взлетно-посадочную полосу. С янв. 1986 по сент. 1988 г. США приостановили работу над программой «Спейс шаттл» из-за взрыва К.ч. «Челленджер», во время к-рого погибли семь астронавтов. В 1989 г. полеты были возобновлены.