Васко да Гама

Васко да Гама

Васко да Гама — знаменитый португальский мореплаватель, который проложил морской путь в Индию и Восточную Азию вокруг Африки по велению короля Португалии Мануэла 1. Причем из участников экспедиции были еще и арестанты, которые выполняли самую тяжелую и опасную работу, например, именно их высаживали на незнакомые берега, где заставляли выживать в диких условиях. Если же кому-то из арестантов удавалось выжить, то на обратном пути их забирали в качестве переводчиков. А выжить можно было, только надо было уметь найти общий язык с аборигенами. Васко да Гама не пошел вдоль западного берега Африки, а вышел далеко в Атлантику и, обогнув мыс Доброй Надежды, достиг Африки. На своем пути на север экспедиция останавливалась у рек Лимпопо и Замбези, где жили арабские торговцы, в портах Мозамбик, Момбаса и Малинди. И вскоре Васко да Гама достиг города Каликута, который находился на юго-западном побережье Индии. Причем первый высажен на берег был арестант, а потом уже и все участники экспедиции. Между прочим, Каликутский принц встретил Васко да Гаму приветливо, но был оскорблен его подарками — ткани, шляпы, коралловые бусы, так как всем этим восхищались лишь африканские дикари, а на фоне арабской роскоши эти вещи выглядели убого. Поэтому арабы разбросали все подарки. В результате путешествия путь в Индию был открыт, и в течение последующих лет Португалия использовала открытие мореплавателя как основу для развития торговли с Индией.